RDC : le Covid-19 menace les droits humains et leurs défenseurs

09.06.2020
Jeune mineur à Lumumbashi. Photo : Action de Carême/Meinrad Schade

Les défis liés au Covid-19 sont conséquents dans les pays du Sud. La République démocratique du Congo (RDC) ne fait pas exception, malgré un taux relativement bas d’infections confirmées depuis le premier cas détecté sur sol congolais le 10 mars 2020. Au 5 juin 2020, on compte 3643 infections et 77 décès.

Toutefois, les conséquences des mesures barrières pour lutter contre le Covid-19 sont bien réelles et ont un terrible coût humain pour la population congolaise, ceci à de nombreux niveaux. Mourir de faim plutôt que du coronavirus est ainsi devenu une menace pour les travailleuses et travailleurs employés dans l’économie informelle, qui jouent quotidiennement leur survie. On s’attend également à ce que le probable ralentissement économique au niveau mondial impacte fortement la RDC, dont l’économie est très dépendante de l’extraction et de l’exportation des matières premières.

Les salaires des mineurs baissent mais pas le temps de travail

En RDC, Action de Carême soutient non seulement des projets renforçant la sécurité alimentaire des populations rurales, mais aussi une exploitation responsable des ressources. Le mois dernier, notre partenaire congolais Afrewatch, une ONG de droit congolais spécialisée dans la gouvernance des ressources naturelles, a ainsi sorti un bulletin spécial qui explore l’impact de la pandémie de Covid-19 sur l’emploi dans le secteur minier de la RDC, en se focalisant sur les provinces du Haut-Katanga et du Lualaba (Sud-Est du pays).

Eu égard à la situation observée, Afrewatch recommande aux gouvernements provinciaux du Lualaba et du Haut-Katanga de faire respecter les droits des travailleurs et travailleuses, de s’assurer que les entreprises améliorent les conditions de vie et de travail de leurs employé·e·s sur les sites de confinement et de mettre en place un mécanisme transparent pour la gestion des fonds récoltés dans le cadre de la riposte contre la pandémie.

En ce qui concerne les entreprises minières, Afrewatch les exhorte à observer les lois nationales en matière de travail et à s’investir dans l’amélioration des conditions de vie et de travail sur les sites de confinement. L’état des lieux d’Afrewatch est disponible ici.

Journalistes, défenseurs des droits humains et militants emprisonnés

Par ailleurs, au cours des dernières semaines, le Réseau européen pour l’Afrique centrale (EurAc) basé à Bruxelles, dont Action de Carême est membre, a analysé l’impact du Covid-19 au niveau des libertés et droits fondamentaux, du genre, de la sécurité alimentaire, de l’efficacité des chaînes d’approvisionnement en minerais et des questions humanitaires. Il s’en dégage des recommandations spécifiques pour chaque secteur, auxquelles Action de Carême s’associe :

L’Union européenne (UE) et ses États membres doivent garantir le soutien aux organisations locales et internationales de défense des droits humains et des droits des femmes dans la région des Grands Lacs (RDC, Burundi, Rwanda). Les restrictions imposées à la liberté d’expression et à la liberté de la presse devraient être remises en question et le soutien à la presse indépendante devrait être renforcé. Les diplomates européens doivent pouvoir assister aux procès des journalistes, des défenseurs des droits humains et des prisonniers politiques, et leur rendre visite en prison conformément aux lignes directrices de l’UE sur les défenseurs des droits humains. Les prisonniers politiques et les personnes en détention provisoire devraient être libérés de manière immédiate et inconditionnelle. Le rapport d’analyse (en anglais) est disponible ici.

Action de Carême prévoit de continuer à soutenir ses organisations partenaires, dans la mesure prévue, dans ses 14 pays d’intervention, afin qu’elles ne soient pas contraintes de licencier du personnel et qu’elles puissent adapter leur travail aux circonstances. Cet appui est particulièrement nécessaire au Brésil. Vous en saurez davantage ici sur les projets d’Action de Carême en RDC.

 

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